Как безымянные «фабрики» Китая воруют идеи с Kickstarter

Stikbox
Как безымянные «фабрики» Китая воруют идеи с Kickstarter

Йекутиэль Шерман (Yekutiel Sherman) не верил собственным глазам. Израильский предприниматель потратил год для разработки продукта, который должен был сделать его богатым стартапером.

Он спроектировал кейс для смартфона, который разворачивается и превращается в селфи-стик. Он собрал прототип, получил для старта минимальные средства от семьи, и начал кампанию на Kickstarter — даже снял профессиональный проморолик, показывающий пару, которая делает совершенные селфи на фоне Эйфелевой башни.

Но за неделю после того, как его продукт вышел на Kickstarter в декабре 2015 года, Шерман был поражен, потому что увидел свой гаджет в ассортименте оптового онлайн-супермаркета AliExpress от Alibaba. Продавцы по всему Китаю предлагали одинаковые чехлы-селфи для смартфонов, используя один и тот же дизайн, который придумал Шерман. Некоторые из них продавали новинку по цене $10 за штуку, что значительно ниже ожидаемой розничной цены от Шермана — от £39 ($47,41). Некоторые даже поленились изменить название гаджета — и использовали предложенный Шерманом (Stikbox).

Шерман стал жертвой молниеносных подражателей из Китая. Прежде чем он даже нашел фабрику для того, чтобы сделать свой новый продукт, производители из КНР опередили его и запустили собственные аналоги. Когда на Kickstarter увидели это, посыпались негативные отзывы. «Вы просите двойную цену за тот же продукт, что и у китайцев, но я серьезно сомневаюсь, что конечный продукт у вас будет лучше, чем у подражателей,» — прокомментировал один из пользователей.

Несколько лет назад в индустрии аксессуаров выступили бы в поддержку Шермана — но не сейчас. Хотя дискуссии по защите интеллектуальной собственности в производственных центрах Китая как раз сосредоточены на схожих вопросах; и стартапам и зарубежным производителям пришлось осваивать новую реальность, в которой кто-то в Китае выпускает подделки вашего уникального изобретения почти молниеносно.

Истоки китайского феномена «подражателей»

Подделки из Китая попадают на рынок гаджетов во многих различных формах, и могут повлиять на успешность как малого, так и крупного бизнеса. В некоторых случаях заводы, выпускающие подделки, начинают производить продукцию, которая извне напоминает продукты известных брендов. Качество может варьироваться — само собой, что Android-смартфон с закругленными краями и нанесенным сверху штампованным логотипом Apple никогда не приблизится по уровню качества до настоящего серийного образца iPhone. Но поддельная сумка с логотипом Gucci может легко сойти за настоящую.

Иногда, как это было в случае с фотостиком израильского изобретателя, завод или группа производителей-энтузиастов может обнаружить новинку в интернете, выяснить, как это сделано, и начать штамповать почти идентичный продукт. Есть еще и случаи, когда китайские заводы, являющиеся производителями оригинального продукта для иностранных брендов, соглашаются выпустить дополнительную партию «налево» с незначительными отклонениями от оригинала — и продавать эти «излишки» потом через интернет или же перепродать другим «производителям», которые просто нанесут на этот образец собственный логотип.

Джек Ма, основатель Alibaba, оказался под шквалом критики, когда сказал инвесторам, что часто подделки выглядят и работают качественнее, чем оригиналы — такой была его реакция на то, что крупнейший китайский супермаркет обвиняют в массовой реализации клонов и подделок известных брендов.

Аналитики и историки связывают китайскую любовь к подделкам как с аспектами менталитета и культуры, так и с длительным авторитаризмом, который подавлял инновации — и поэтому развилась способность изобретать и создавать скорее не благодаря, а вопреки. Впрочем, если не погружаться в историю, гораздо большее влияние на китайскую культуру создания гаджетов-клонов имело стремительное развитие производства и эволюция в Шэньчжэне, объясняет Сильвия Линдтнер, которая исследует китайскую культуру предпринимательства в Университете штата Мичиган.

Рост города в течение 1990-х годов и начале «нулевых» совпал с бумом аутсорсинга среди глобальных транснациональных корпораций. Вместо того, чтобы контролировать все производство всех деталей внутри собственной структуры компании, крупные глобальные производители заключили контракты с местными подрядчиками в Шэньчжэне, чтобы обеспечить выпуск комплектующих здесь. А эти подрядчики потом перешли к более мелким субподрядчикам, чтобы помочь в выполнении заказов.

Многие из этих заводов, являющихся участниками этих фрагментированных цепочек поставки — небольшие семейные юридические лица, которые работают без разрешения правительства, фактически полулегально или нелегально. В процессе работы над совместными заказами они поняли, что могли бы сделать больше, чем просто поставлять детали, которые в конечном итоге будут носить не их имя, а логотип и название известного бренда. Они могли бы создать конкурентоспособную продукцию самостоятельно и привлечь клиентов, которые слишком малоимущие, чтобы покупать смартфоны Nokia или Apple или плееры iPod, говорит Линдтнер.

Эти производители собрались вместе, иногда размещая предложения для конкретных электронных устройств на интернет-досках объявлений. Так началась «Shanzhai» — слово, которое буквально означает «горную крепость», но эта крепость стала прибежищем для производителей гаджетов и комплектующих к ним, несмотря на существующие законы относительно авторского права. Так на рынке появились плейеры ApoD и смартфоны Nokla.

Производство с «открытым исходным кодом»

«Shanzhai» — феномен того, как сделать бытовую электронику более доступной. Линдтнер сравнивает культуру производства в экосистеме Шэньчжэнь с выпуском продукта с открытым исходным кодом среди разработчиков программного обеспечения. Так же, как программисты с open-source сообщества будут свободно обмениваться кодом для того, чтобы улучшить продукты совместно, производители Шеньчженя теперь видят аппаратные решения и дизайнерские подходы как нечто, что можно свободно взять и изменить — а успех в бизнесе сводится к скорости и качеству выполнения, не обязательно к оригинальности.

Феномен копипастеров из Китая уже перерос рамки исключительно транснациональных корпораций, таких как Gucci или Nokia — теперь настала очередь стартапов. Интернет становится местом для поиска идей, а фабрики и дизайнеры ищут модели для дальнейшей работы на Kickstarter, Amazon или Taobao, берут наиболее востребованные новинки, связываются друг с другом через мессенджер WeChat — и работают совместно даже более эффективно, чем во времена, когда никакого краудфандинга, стартапов и смартфонов еще не было.

Вся китайская система сложилась вокруг идеи о том, что у вас есть мгновенные коммуникации и бесконечная информация для копирования — похоже, что у Китая другого пути уже просто нет.

Трудно заставить выполнять закон? Еще и как

Компании могут принять определенные правовые меры, чтобы снизить риск воровства. Это — первый, решающий шаг, по словам Сун Чжу, который судится в интересах американской фирмы против китайских производителей «клонов».

Предпринимателям также стоит подписать «NNN-соглашения» (соглашения о неразглашении и отказ от копирования) с потенциальными китайскими партнерами, прежде чем давать им доступ к любой интеллектуальной собственности. Этот контракт предотвращает практику, когда партнерская фабрика оставляет за собой право на использование вашей интеллектуальной собственности единолично, совместно с другими или в обход действующего авторского права при выпуске дополнительных неучтенных единиц продукта, идентичного или похожего на ваш.

stikbox

Но даже с учетом этих правовых защитных механизмов не факт, что вы можете остановить кого-то из желающих скопировать ваш продукт. Чжу утверждает: проблема заключается не в судах Китая, но в исполнении судебных постановлений. Победить в иске против одного завода легко; но судиться с каждым отдельным производителем — долго и дорого:

«Есть, вероятно, сотни мелких производителей, которые могли бы увидеть продукт в интернете и решить, что могут сделать такой же», — говорит Чжу. — «Как прекратить работу их всех? Как даже узнать, где они расположены? На суды уйдет больше денег, чем вы получите с них компенсации».

Шерман со своим селфи-стиком оказался в похожем положении: 20% времени уходит у него на отслеживание «подражателей» с китайского рынка — иногда 1 завод или фирму он ищет по 5 дней. Главная проблема: производители не указывают свои адреса, только названия фирм-представителей, часто это даже не юридические лица — поэтому приходится терять на слежку и жалобы не столько деньги, как время.

Распространение промышленных «копирайтеров» — не просто морока для стартапов или производителей «железа». Это — явление, которое подрывает сами основы интеллектуальной собственности и концепцию авторского права и патентования, которая строилась на протяжении веков. Ценность идеи теперь ничего не весит.

Несколько десятилетий назад компания или предприниматель могли придумать идею продукта, а затем тратить годы на обеспечение патентов, завершение дизайна, разработку плана производства и вывод гаджета на рынок. Нормативные договоры с партнерами помогали этой идеи «просочиться» к конкурентам, но не уменьшали при этом затраты на запуск производства, поиск поставщиков компонентов, а также управление сборочными линиями.

Перемещение мировых производственных ячеек в Китай существенно сократило расходы на выпуск серийных гаджетов. Заводы расположены в самодельных постройках. Дешевая рабочая сила здесь в изобилии. Комплектующие покупать легко, потому что есть такие онлайн-платформы, как Alibaba, которые позволяют быстро превращать умные идеи в физические продукты, которые можно сразу выпускать на рынок.

Компании, занимающиеся созданием физических товаров, теперь должны сделать продукты, которые невозможно скопировать от начала и до конца — сосредоточиться на защитных технологиях и уникальных функциях, когда брендовая продукция действительно будет отличаться своими специфическими возможностями от копий.

«Если у вас есть простой продукт, который имеет определенный спрос на рынке, его точно скопируют,» — уверен Бенджамин Йоффе, который работает с аппаратными стартапами, заказывает комплектующие в Китае и является участником венчурного фонда HAX.

Оправданы ли способы защиты ваших разработок?

Компании могут защитить себя от копирования путем инвестиций в программное обеспечение, которое дополняет физическое оборудование, а потом защищать авторским правом его. Apple, например, делает это с iPhone, который несет в себе собственную операционную систему iOS, которая недоступна на других телефонах. Или же можно инвестировать в хорошо продуманный брендинг и маркетинг. GoPro, например, сделала себе имя среди целевой аудитории, в которую входят любители спорта и качественных фотографий, именно за счет ярких кампаний и узнаваемого логотипа и качественного выполнения продукта — так они обезопасили себя от клонов LG, Xiaomi и небольших китайских фабрик, которые специализируются на подделках.

С другой стороны, компания может сделать продукт, который требует сложного производственного ноу-хау, так что среднестатистический производитель-копипастер не сможет повторить его даже при наличии собственной производственной линии.

Стартап из Гонконга Native Union, например, создал динамик для смартфонов, который выглядит как старомодный серповидный стационарный приемник. Разработку скопировали практически молниеносно — тогда основатель стартапа изменил тактику и начал выпускать гаджет в корпусе из итальянского мрамора за $80 / шт. Скопировать такую технологию дорого, поэтому производители, которые используют корпуса из пластмассы, уже не смогли последовать успешному стартапу.

Пользу от коипастеров? И да, и нет

Венчурный капиталист Иоффе отрицает, что компании несут исключительно ущерб от деятельности подпольных фабрик, которые воруют идеи и продукты — потому что именно таким образом и популяризируются оригиналы: «Если больше клиентов покупают поддельный продукт, то в сравнении с настоящим подделка создает понимание реальной ценности оригинала». Об этом Шерман напоминает себе, пока бьется над выполнением заказов, пока клиенты его кампании на Kickstarter задумываются, а не купить ли подделку на Taobao. Лишь стоимостные продукты копируют, уверен он, и никакой другой селфи-стик пока что не копировали так рьяно. Однако, по оценкам Шермана, он потерял «сотни тысяч долларов» потенциального дохода из-за предприимчивых китайцев. Иногда имитатор не льстит автору, а влетает ему в копеечку.

Самые популярные новости недели

Viber является самым популярным мессенджером на постсоветском пространстве, и компании даже запускают в нем собственных чат-ботов. Viber позволяет...

Многочисленной группой пользователей радиотелефонами есть люди пожилого возраста, которым не всегда легко пользоваться современными устройствами....

В Сеть утекли сведения про очередной смартфон от Xiaomi, сообщает gsmarena. Главными особенностями модели станут небольшие размеры и мощное оснащение.

«Меч Хаоса» – популярная мобильная MMORPG, статистика загрузки в Google Play перевалило за 1 млн пользователей. В переводе MMORPG – это массовая...

Недавно представлены компанией LG смартфоны серии X демонстрируют удачное сочетание сбалансированных конфигураций и индивидуальные особенности...